佐倉爆心追う、の気ままな気持ち

日本語と外国語

英語。。。

中学校(早い所では小学校?)から習い始める英語、この英語をはじめとする外国語が苦手だという人、結構多いいのではないでしょうか?
私自身、外国語は苦手です。中学の英語テストで、3点(100点満点で)を取ったことがあるくらい苦手です。大学の時に第二外国語としてドイツ語を履修しましたが、お世辞にもイイ点は取れて無かったです。社会に出て、業務上必要となる工業英語は、実務と共に覚えて、なんとか仕様書や説明書が読める程度にはなりましたが、苦手なのは変わりありません。PCに入れてある翻訳ソフトは、手放せません。

海外の大学生なら2~3ヶ国語話せるのは、当然なんですが、なぜ日本人は外国語を不得意とする人が多いのでしょうか?
これは、日本語そのものが、世界的に見て特異な言語体系であることが挙げられると思います。
日本の言語体系は、一言で言えば「目で見て会話する」という文化です。つまり、文字にはそれぞれ意味があり、その文字を発音することで成り立つといいものです。そのため日本語は50音を覚えれば、ひと通りの発音は出来るようになります。つまり「あ」と書いてあれば、これは「あ」としか読みません。その反面、「目で見て会話する」とは文字の文化であるため、文字の数が非常に多いのも特徴です。日本語を構成する文字は「ひらがな」「カタカナ」「漢字」「数字/記号」があります。「ひらがな」と「カタカナ」は同じ数だけ存在し、更に漢字は常用漢字の第二水準レベルでも、相当数の漢字があります。外国の人からすると、日本語を覚える上での壁になるのが、この文字数の多さだそうです。そして、発音数が少なく文字が多いため、同音異義語が数多く存在します。有名なのは「橋」と「端」と「箸」であったり「雲」と「蜘蛛」であったりというやつです。この辺は漢字で書けば一目瞭然ですが、発音するとどれも判り辛くなります。
このように、日本語とは文字によって会話を行う言語体系なのです。

では、外国語はどうでしょうか?外国語の殆どが「耳で聞いて会話する」という特徴を持っています。文字は発音を表す記号でしかなく、文字に深い意味はありません。英語を例に取ると、アルファベット26文字を覚えても、喋ることはおろか、読むことすら出来ません。「o」という文字はonなら「オ」と読むが、oneとなれば「ワ」だし、otherなら「ア」です。この様に文字としてではなく、単語としての発音を覚えないと、喋ることも読むことも出来ません。しかし、文字を発音記号として捉えた場合、各国のアルファベットは、ほぼ1対1で対応するため、それだけ覚えれば意味は判らなくても、発音は出来るようになります(○○訛りというのはありますが)。その為に外国語に対する抵抗が少ないのです。
これは、日本と同じ漢字圏に属する中国や韓国も同様なのです。中国も漢字1字に対する意味は、もちろんありますが、同じ漢字でも組み合わせによって読み方が大きく変わります。それは日本の音読み訓読みの差以上に多く、感じの読み方を覚えるやり方では、中国語は覚えられません。これは、元の発音に対して漢字を充てるという方法で、言語文化が発達したためです。映画「敦煌」を見ると。言語の作り方が出ていますが、同じ発音でも当てる文字が違うために、違う言語となるように考えられています。
このように、海外の言語は発音を聞いて会話を行う言語体系なのです。

日本人は、耳で聞いて会話するという事に、幼少期から慣れていません。昔から学問の基礎は「読み、書き、そろばん」と言われるように、文字を読む、文字を書く事で覚えてきました。文字を聞くという文化はありません。それを外国語の文化では「聞く」事が非常に重要となるため、日本人には馴染みづらいのです。でも、国際化時代を迎えて、英語などの外国語は必須となっています。それを覚えるにはどうしたらいいのか?
英語をはじめとする外国語を覚えるなら、その言語が使われてる国で、1ヶ月くらい生活するのが一番近道です。たぶん、日本の机の上で3年学習するよりも、高い成果が得られます。私の経験ですが、旅行でイギリスへ行ったとき、到着直後の空港では、入国審査官の言っている言葉が良く聞き取れなく、かなりボディゼスチャーが必要だったのですが、2日3日と日がたつにつれ、現地のネイティブ英語が聞き取れるようになり、簡単な会話なら出来るようになります。3日目に行ったフリマで、店のおばちゃんと商品の値引き交渉して、言い負かせるほどに喋れたのには、驚きました。
日本の受験英語は、ハッキリ言って役に立ちません。それよりもネイティブの外国語を話す人と、より多くの会話をするのが、外国語上達の早道だと思います。日本語とは覚え方が違うことを念頭に置き、外国語を覚えるなら、ネイティブの人の覚え方に従うのが、一番だと思います。
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by naka50ne | 2005-01-24 11:55 | 趣味

自分で思った事を、自分の言葉で綴っていきたいと思います
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